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徵信快報
•蘋果將掀多點觸控 專利大戰

工商時報 2010/10/15【記者吳筱雯/台北報導】

蘋果在美國首獲多點觸控專利,專利戰火可能將延燒至智慧型手機甚至平板電腦,對於採用類似技術的宏達電、三星等眾多競爭對手,無疑是丟下一顆震撼彈。因為專利生效日期溯及2005年底,早於所有支援多點觸控消費性電子產品問世時間。

未來蘋果若據此控告對手、逼其退出市場,恐怕很少人能全身而退。

美國專利商標局在美國時間12日核准蘋果18項專利,最引起業界注目的,莫過於與3項多點觸控操作相關的專利,其中第7,812,826號專利,內容為進行第一次單手縮放(Pinch to Zoom)後,在一段固定時間內,再操作第2次單手縮放,以對顯示的圖片進行調整。即使這項專利沒有包括所有單手縮放手勢輸入的方式、同時也有限制性,卻是美國專利商標局首次核准的多點觸控相關專利。

而雖然蘋果獲得的多點觸控專利不夠完整,但蘋果這次一起獲得的其他兩項多點觸控專利,範圍涵蓋電極排列,甚至觸控螢幕驅動線(Drive Line)與感測線(Sense Line)構成的感應點如何與CPU、記憶體互動並完成動作,補強了不少涵蓋範圍,補強了蘋果在多點觸控的專利。

更值得注意的是,蘋果iPhone風行之後,多點觸控操作幾乎已成為熱賣的智慧型手機基本配備之一,Google的Android平台已從今年中起正式支援多點觸控操作,微軟才發表的智慧型手機作業系統Windows Phone 7(WP7)也採用多點觸控操作,全球智慧型手機二哥RIM的觸控螢幕機種採用多點觸控,甚至三星自行開發的智慧型手機作業系統Bada,也內建多點觸控。

以蘋果向來不透過專利戰從對手處賺取巨額賠償金,而是透過專利戰讓對手的產品在美國禁售、甚至退出市場。

而蘋果獲得的3項專利生效日期,都回溯至2005年12月底,遠早於任何一款支援多點觸控操作消費性電子產品的上市日期,換句話說,現在市面上不少支援多點觸控的手機、平板電腦,都有侵權的可能。

而由專利內容來看,蘋果多點觸控技術除了已經出現在iPhone、iPod Touch與iPad之外,未來也將應用至筆記型電腦MacBook與一體成型桌上型電腦iMac上,也讓蘋果不僅可以在智慧型手機掀起觸控螢幕專利戰,只要蘋果有意願,觸控螢幕專利戰也會延燒至所有採用多點觸控操作的平板電腦與PC上。

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